Cannabis door de geschiedenis heen

Invoering


Van het imperiale China tot het middeleeuwse Perzië, inclusief de introductie ervan in de moderne westerse geneeskunde, hier is een kleine samenvatting van de lange geschiedenis tussen cannabis en de mensheid.

Mensen gebruiken cannabis al minstens zes millennia. Het is in China dat archeologen de eerste sporen van zijn cultuur hebben gevonden. In 4000 voor Christus werd in het dorp Pan-p'o cannabis gebruikt om textiel, touwen, papier en olie te produceren. In -2727 verscheen het voor het eerst in een Chinese farmacopee-tekst, geïnitieerd door keizer Shen Nong. De laatste wordt erkend als een van de grondleggers van de Chinese geneeskunde, hij schreef "het verdrag van geneeskrachtige kruiden" (Pen Tsao King) waarin hij verwijst naar meer dan 365 natuurlijke remedies.

Cannabis neemt de wereld over

We beschikken over talloze schriftelijke bronnen die getuigen van het medicinale, religieuze en/of recreatieve gebruik van cannabis door de geschiedenis heen. Van de oudheid tot de middeleeuwen wordt de plant gebruikt bij de Assyriërs, in het Romeinse rijk, in Egypte, bij de Perzen, op het Arabische schiereiland, enz. In 1500 werd, dankzij de Spaanse verovering en de slavenhandel, cannabis geïntroduceerd in Zuid-Amerika.

Cannabis in de westerse geneeskunde

Na hun reizen en veroveringen in Indië brachten Engelse en Ierse artsen cannabis terug naar hun land.
In 1839 prees een Ierse arts, William Brooke O'Shaughnessy, de pijnstillende en kalmerende eigenschappen van cannabis in een wetenschappelijke publicatie. Zijn werk, bevestigd door zijn opvolgers, zal het therapeutisch gebruik van cannabis introduceren in de moderne westerse geneeskunde. Koningin Victoria noemde cannabis in 1890 zelfs een van haar 'meest kostbare medicijnen'.
Franse doktoren zouden de cannabisplant mee terugnemen uit Egypte. De meest opmerkelijke arts die er gebruik van maakte, was zonder enige context Jacques-Joseph Moreau, die het gebruikte als een kalmerend/pijnstillend middel voor zijn psychiatrische patiënten, en zelfs zo ver ging dat hij in 1844 de club van hasjisjines oprichtte.
Medicinale cannabis zal dan een zekere gouden eeuw beleven. Tussen 1840 en 1920 maakte het deel uit van de westerse farmacopee en de grote laboratoria hadden allemaal cannabisolie in hun productportfolio.

Cannabisolie McKesson & Robbins

Tussen achteruitgang en succes

Aan het begin van de 20e eeuw zou het gebruik van medicinale cannabis echter afnemen. In kwestie: de uitvinding van vaccins, synthetische analgetica en injectiespuiten, gebruikt om opiaten (morfine) te injecteren. En vooral de komst van de eerste blockbuster: aspirine.
Anderzijds neemt het recreatief gebruik toe. Tot op het punt van ongerustheid bij de Amerikaanse autoriteiten die een heuse propaganda tegen de plant begonnen. Cannabis werd daarom in 1941 uit de Amerikaanse farmacopee gehaald. Begin jaren vijftig volgden Europese landen dit besluit.
Als een verbod een klap is voor medicinaal gebruik en onderzoek naar cannabis, heeft het weinig effect op recreatief gebruik! Aan het einde van de jaren 60 explodeerde de cannabisconsumptie in volle hippiestijl...

Wetenschappelijke ontdekkingen

In 1964 identificeerden Raphael Mechoulam en zijn team de belangrijkste psychotrope stof in cannabis: delta-9-tetra-hydrocannabinol (THC). Maar we moeten dertig jaar wachten om beter te begrijpen hoe deze cannabinoïde op het lichaam inwerkt.
3 grote ontdekkingen zullen de belangstelling van de wetenschappelijke gemeenschap voor cannabis sterk doen herleven:

· In 1988 werd de eerste cannabinoïde-receptor geïdentificeerd.

· In 1993 werd een tweede cannabinoïde-receptor geïdentificeerd.

· Tijdens het proces ontdekten onderzoekers de eerste endocannabinoïde, anandamide. Een cannabinoïde die van nature door ons lichaam wordt gemaakt.

Deze ontdekkingen bevestigen het bestaan ​​van wat wetenschappers nu het endocannabinoïdesysteem noemen.

De comeback van medicinale cannabis

In de afgelopen 20 jaar zijn verschillende landen achteruit gegaan op wetgevingsniveau. Canada was de eerste die de toegang tot medicinale cannabis voor bepaalde categorieën patiënten toestond.Verschillende nationale regeringen en Amerikaanse staten hebben dit therapeutisch gebruik (opnieuw) toegestaan.
Diverse Europese landen (Nederland, Duitsland, Denemarken) hebben dit voorbeeld gevolgd. Het lijdt geen twijfel dat deze vooruitgang sommige patiënten met bepaalde pathologieën zal helpen. En dat de wetenschap haar onderzoek naar deze geweldige plant zal voortzetten!


Referenties

Hand A. et al., "Geschiedenis van medicinale cannabis" in J Pain Manage, 2016.

> Le cannabis à travers l’Histoire