Plantes produisant des cannabinoïdes
- lionel quataert

Planten die cannabinoïden produceren

Geïsoleerd in de jaren zestig door prof. Raphael Mechoulam, een Israëlische onderzoeker, zouden cannabinoïden uit planten of fytocannabinoïden (vooral die uit cannabis) wetenschappelijk bewezen effecten hebben. Met name CBD, een niet-psychoactieve stof, in tegenstelling tot THC.

Wat zijn cannabinoïden?

Cannabinoïden zijn chemische verbindingen die op het lichaam inwerken via het endocannabinoïdesysteem , dat bestaat uit cannabinoïdereceptoren (CB1 en CB2) en endogene liganden (endogene neurochemicaliën).

CB1 en CB2 hebben de rol bij het reguleren van de homeostase, het evenwicht van alle functies van het organisme.

  • CB1-receptoren zijn aanwezig in cellen van het centrale en perifere zenuwstelsel, zowel in zenuwcellen als in gliacellen.
  • De CB2-receptoren zijn aanwezig in de cellen van het immuunsysteem.
Verschillende soorten cannabinoïden
Verschillende soorten cannabinoïden

De verschillende soorten cannabinoïden

Er zijn drie soorten cannabinoïden:

  • plantaardige cannabinoïden of plantaardige cannabinoïden of fytocannabinoïden;
  • endogene cannabinoïden;
  • synthetische cannabinoïden.

Plant cannabinoïden of fytocannabinoïden

De bekendste zijn THC (tetrahydrocannibol) en CBD (cannabidiol), actieve stoffen die in grote aantallen voorkomen in cannabis en bepaalde planten. Ze zijn momenteel het onderwerp van wetenschappelijke studies om hun wetenschappelijke deugden, in het bijzonder CBD, te bewijzen.

Merk op dat de fytocannabinoïden die aanwezig zijn op de verse kop van de plant (nog op de plant of die net is afgesneden) niet-psychoactieve stoffen zijn (ze veroorzaken geen enkel effect). Ze heten THCA’s en CBDA’s. Het is tijdens de decarboxylering (drogen of verwarmen van de kop van de plant) dat de stoffen actief worden.

Endogene cannabinoïden

Ze worden ook wel endocannabinoïden genoemd en worden geproduceerd door het menselijk lichaam en dat van bepaalde dieren. Dit soort cannabinoïden lijken sterk op plantaardige cannabinoïden. Net als zij werken ze in op de CB1- en CB2-receptoren en activeren ze het controleproces van de neurotransmissie, het cardiovasculaire proces, het immuunsysteem en de pijnregulatie.

Momenteel zijn er twee belangrijke endocannabinoïden: anandamide en 2 – AG (2 – arachindonylglycerol). Deze twee moleculen zijn qua structuur vrijwel gelijk aan THC en CBD en hebben ongeveer dezelfde werking.

Meer in het algemeen werkt anandamide als een neurotransmitter. Het verbetert de slaap, reguleert het eten en verhoogt de motivatie. Deze endogene cannabinoïde wordt overigens ook wel het geluksmolecuul genoemd. Het zou deelnemen aan de vorming van neuronen in de hersengebieden die verantwoordelijk zijn voor emoties, leren en geheugen.

Wat betreft 2 – arachindonylglycerol, het is vergelijkbaar met CBD. Het zou het immuunsysteem verbeteren en de eetlust reguleren.

Synthetische cannabinoïden

Dit soort cannabinoïden worden in het laboratorium gemaakt. Ze zijn vooral nuttig voor het uitvoeren van experimenten die gericht zijn op het definiëren van de relatie tussen de moleculaire structuur en de activiteit van de cannabinoïde.

Cannabis sativa, de belangrijkste bron van cannabinoïden

Cannabis sativa of gekweekte hennep zou bijna 500 cannabinoïden bevatten, waarvan 100 plantaardige cannabinoïden of fytocannabinoïden. De cannabinoïden zijn aanwezig op de kliertrichomen die de bloemen, vruchten en bladeren bedekken die in contact komen met de vruchten. Het is de plant die de meeste van deze moleculen bevat. Dit is de reden waarom de meeste onderzoeken zich richten op de componenten van deze plant.

Het is een eenjarige kruidachtige plant die al sinds mensenheugenis wordt gekweekt. De teelt en de marketing van de afgeleide producten zijn in veel landen toegestaan, op voorwaarde dat het THC-niveau niet hoger is dan 0,2%. Gekweekte hennep, rijk aan CBD, zou wetenschappelijk bewezen deugden hebben.

Welke andere planten produceren cannabinoïden?

Naast cannabis sativa of gekweekte hennep zijn er ook een aantal planten die fytocannabinoïden bevatten. Ze zijn zeker minder rijk aan plantaardige cannabinoïden, maar ze bevatten er wel enkele. Dit is met name het geval voor:

  • cacao;
  • zwarte peper ;
  • zonnebloem;
  • zwarte truffel;
  • echinacea.

Cacao en cannabinoïde

Volgens een wetenschappelijk onderzoek uit de jaren negentig bevat cacao chemische verbindingen die op dezelfde receptoren inwerken als cannabis. Meer specifiek bevat cacao N-acylethanolaminen of NAE's, dit zijn vetzuren van het cannabinoïde-type. N-acylethanolaminen kunnen de activiteit van anandamide verhogen, waarvan bekend is dat het het geluksmolecuul is. Cacao werkt op dezelfde manier in op de hersenen als THC. Dat is de reden waarom sommige mensen zich ontspannen en gelukkig voelen als ze chocolade eten (cacao is het hoofdingrediënt in chocolade).

Zwarte peper en cannabinoïden

Peper is meer dan een specerij die de smaak van gerechten kan verbeteren. Het is bovendien een ingrediënt dat veel gezondheidsvoordelen biedt dankzij het bèta-caryofylleen (BCP) dat het bevat. Het is een terpeen die ook in cannabis voorkomt. Bèta-caryofylleen werkt als een selectieve cannabinoïde 2-receptoragonist en heeft cardioprotectieve, hepatoprotectieve, gastroprotectieve, neuroprotectieve, nefroprotectieve, ontstekingsremmende en immuunmodulerende werkingen.

Zonnebloem en cannabinoïden

Zonnebloem en cannabinoïden zijn ook verwant. De plant bestaat namelijk uit plantaardige cannabinoïden of cannabigerolachtige (CBG) fytocannabinoïden, genaamd amorfrutine. Dit laatste zou een impact hebben op het gezonde metabolisme van glucose en lipiden.

Het is echter niet de zonnebloem die we in onze tuinen kweken waar we het hier over hebben. De plant die fytocannabinoïden bevat is Helichrysum, die bestaat uit 600 soorten zonnebloemen. Het is een plant die oorspronkelijk uit Zuid-Afrika komt.

Zwarte truffel en cannabinoïden

Ook wel zwarte diamant genoemd, de zwarte truffel bevat anandamide. Zoals we al zeiden, bevordert dit molecuul het mentale welzijn.

Echinacea en cannabinoïden

Echinacea wordt al duizenden jaren gebruikt vanwege zijn therapeutische effecten. Sommige soorten bevatten cannabimimetische verbindingen die N-alkylamiden of NAA's worden genoemd. Net als fytocannabinoïden binden deze cannabimimetische verbindingen zich aan CB2-receptoren. Sommige onderzoeken suggereren dat NAA's immuunmodulerende eigenschappen hebben.

Rododendrons en azalea's

Deze planten bevatten naast fytocannabinoïden ook terpenen, flavonoïden en tannines. Rhododendron is bijzonder rijk aan cannabinoïden. Bovendien wordt deze plant al lang in de kruidengeneeskunde gebruikt om verschillende aandoeningen te behandelen.